Слънчевият вятър загрява младите астероиди

Типичното стареене на повърхността се осъществява през първите милиони години

Повърхностите на астероидите остаряват по-бързо, отколкото се смяташе досега. © ESO
чете на глас

Повърхностите на астероидите остаряват и зачервяват много по-бързо, отколкото се смяташе досега. Ново проучване, публикувано сега в Nature, показва, че това се случва само за милион години - за космически размери само за миг. Причината за дългото оспорвано стареене в космоса е най-вероятно слънчевият вятър с висока енергия. Това основно разбиране ще помогне да се разбере по-добре възрастта на астероидите и времето на минали сблъсъци.

Отдавна е известно, че повърхностите на астероидите се променят във външния си вид с течение на времето. Повърхността им обикновено е червеникаво оцветена от вътрешността, например от метеорити, открити на земята. Но механизмите на това стареене на космическото пространство и точните му срокове са противоречиви. Сега астрономите са получили нови познания от няколко телескопа по света, включително Европейската южна обсерватория в Ла Сила, Много големия телескоп (VLT) в Паранал в Чили и други телескопи в Испания и Хаваи.

Астероидните семейства са наблюдавани и сравнени

Изследователите са наблюдавали астероиди, които идват от няколко различни "семейства". Като семейство астрономите се отнасят до група небесни тела, които обикалят около Слънцето по много сходни орбити и са фрагменти от общ предшественик, по-голям астероид или малка планета. Тъй като предметите от различни семейства обикновено са леко различни по своя състав, учените също успяха да определят каква роля играят за стареенето на повърхността.

Най-голямо стареене през първите милиони години

Използвайки повърхностите на сравнително прясно сблъскани и счупени фрагменти, астрономите успяха да определят, че те получават характерната червеникава, състарена повърхност много по-бързо, отколкото се смяташе преди. Средно това беше вече само след един милион години - и по този начин изключително бързо в сравнение с възрастта на Слънчевата система.

Слънчевият вятър задейства стареенето

„Астероидите изглежда бързо се„ залеят “, обяснява Пиер Вернаца, астроном в ESA и главен автор на изследването. „Но не от свръхдоза радиация, както при хората, а от ефекта на силния слънчев вятър. Заредените, бързо летящи частици на слънчевия вятър увреждат повърхността на астероида с удивителна скорост. "По този начин високоенергийните частици частично унищожават молекулите и кристалите на астероидната повърхност. По този начин те задействат прекрояване на химията на повърхността, създавайки нови молекулни аранжименти. показ

С течение на времето това води до образуването на тънка кора от облъчен материал с типичния червеникав цвят. Сравнението на различни семейства на астероиди също показа, че химичният състав играе решаваща роля за това как червената повърхност може да стане. Когато първият милион години свърши, остаряването става много по-бавно. В тази фаза оцветяването зависи повече от химическия състав, отколкото от възрастта.

Планетарната гравитация освежава повърхностите

Астрономите откриха също, че сблъсъкът не може да бъде единственият или най-важният механизъм, който обяснява многото свежи повърхности на счупване в близост до земните астероиди. Вместо това, според изследователите, тези повсеместни повърхности също могат да бъдат резултат от близки скокове на планетите на Слънчевата система. Гравитацията на планетата води до тежки сътресения, които подобно на свлачище, което се задейства от земетресение, носи свеж материал на повърхността и остарелите погребани.

(Европейска космическа агенция / ESO, 23.04.2009 - НКО)