Паяците са огромни вълци

Всички паяци заедно убиват 400 до 800 милиона тона плячка всяка година

Орбикуларен паяк Argiope trifasciata с плячка, забелязана в мрежата © David E. Hill / Peckham Society
чете на глас

Малък, но лакомичен: Всички паяци в света заедно поглъщат огромното количество от 400 до 800 милиона тона плячка годишно, както е разкрито от първи глобален рекорд в представянето на паяци. Осемкраките хищници изяждат толкова плячка, колкото всички китове в океаните ни заедно. Това показва колко важни са паяците за природата и какви услуги извършват - най-вече тайно - за техните екосистеми, според изследователите.

Паяците са гениален природен патент: те използват паяковата си коприна, за да произведат един от най-стабилните и гъвкави биоматериали, притежават изключително устойчиви нокти за ухапване и имат цял ​​репертоар от необичайни видове движение - от плаване до трептене. Изключителни, но са техните стратегии за улов на плячка: От Lauerjäger през бързия лов до мрежата или улов на капани всичко е там.

25 милиона тона паяци по целия свят

Но колко плячка улавят около 45 000 вида паяци по света - и колко голямо е тяхното влияние върху екосистемите, в които живеят? За да разберете, Мартин Найфелер от университета в Базел и Клаус Бирхофер от университета в Лунд са оценили данни от 65 изследвания на паяци. От една страна, те определиха плътността и разпространението на паяците в седем биома по света и техния среден успех на плячка.

Резултатът: В световен мащаб биомасата на всички паяци съответства на около 25 милиона тона. Паяците достигат най-голяма гъстота в горите на тропиците и умерените райони, последвани от трева и храсталаци. В пустините и тундрата, от друга страна, плътността им едва ли е изненадваща.

Скачащият паяк Phidippus mystaceus използва комар тук © David E. Hill / Peckham Society

Хранене толкова високо, колкото китовете

И колко плячка правят тези безброй паяци? „Нашите прогнози ни водят до годишен улов на световната паякова общност от 400 до 800 милиона тона плячка годишно“, съобщават изследователите. „Това е равно на един процент от годишното първично сухоземно първично производство.“ За сравнение, човечеството консумира 400 милиона тона риба и месо всяка година. показ

„Следователно храненето на паяците е същият порядък като този на китовете в океаните: той е защитен до около 280 до 500 милиона тона плячка биомаса годишно“, обясняват учените, "Това потвърждава важната роля, която паяците играят в полуестествени и естествени местообитания."

Насекоми, змии и дори птици

Повече от 90 процента от убитата от паяците плячка са насекоми и скачащи лебеди, както откриха Нифелер и Бирхофер. Големите тропически паяци обаче улавят и по-малки гръбначни животни като жаби, гущери, змии, риби, птици и прилепи. Ако животинската храна е оскъдна, някои паяци прибягват и до вегетарианска храна.

Но паяците са не само важни разбойници, но служат и като храна за други животни в техните екосистеми. Изследователите установили, че между 8 000 и 10 000 хищници, паразити и паразитоиди се хранят изключително с паяци по целия свят. Освен това осемкраките членестоноги съставляват важна част от храната за 3000 до 5000 вида птици.

„Паяците допринасят значително за поддържането на екологичния баланс на природата“, казва Найфелер. „Надяваме се, че тези числа и техният огромен размер ще увеличат познанията и признанието за постиженията на паяците.“ (The Science of Nature, 2017; doi: 10.1007 / s00114-017 -1440-1)

(Университет в Базел / Спрингер, 15.03.2017 - НКО)