Супер Земята около звездата на Барнард

Студената екзопланета обикаля около шест светлинни години Червено джудже

Звездата на Барнард (вляво) и новооткритата му планета са на шест светлинни години от Земята. © ESO / M. Зърно нож
чете на глас

Ново съседство: Астрономите откриха екзопланета около най-близката единична звезда - Звездата на Барнард на шест светлинни години. Супер Земята е 3, 2 пъти по-масивна от Земята и орбитира звездата на около Меркурий разстояние. Но тъй като Червеното джудже е много по-слабо, има вероятност да преобладават температури от минус 170 градуса - твърде студено за течна вода и живот, както съобщават изследователите в списание „Nature“.

Въпреки че има няколко червени джуджета и тройната система на Кентавър в непосредствена близост до нас, астрономите дълго време не успяват да намерят планети. Но това се промени: през последните години изследователите откриха земя близнак в най-близката ни съседка Проксима Кентавър, плюс планета, подобна на Земята, за единадесет светлинни години и пет други земни близнаци на разстояние до 16 светлинни години. Също така Алфа Кентавър може да има няколко все още неоткрити земни близнаци.

Но от всичко, слънцето, което е най-близо до единичната звезда, изглежда беше празно, когато стана дума за планетарния план: звездата на Барнард само на шест светлинни години. Той е следващият ни съсед след Алфа и Проксима Кентавър. Въпреки че астрономите вярвали през 80-те години на миналия век да разпознаят това червено джудже подписи на две планети с размер на Юпитер. Но това се оказа по-късно като грешка.

Коварно тропане

Сега астрономите най-накрая са намерили нещо в звездата на Барнард. Игнаси Рибас от Испанския институт за космически изследвания и неговият екип бяха търсили за своите проучвания промени в скоростта на звездата. Това "тупане" се случва, когато гравитационната сила на една планета влияе върху звездата. Тя става видима под формата на периодични измествания в светлинния спектър на звездата.

„За анализа събрахме измервания от седем различни апарата за 20 години. Това го прави един от най-големите и изчерпателни набори от данни, създавани някога за точни проучвания на радиалната скорост “, обяснява Рибас. „Комбинацията от всички данни доведе до общо 771 измервания - огромно количество информация.“ Показване

За откриването на суперземната звезда на Барнард b ESO

Супер земя и може би втора планета

И наистина спектралните данни разкриха подписа на планета около звездата на Барнард. В орбитата му трябва да има екзопланета с 3.2 пъти земната маса суперземна. „След много внимателен анализ ние сме 99 процента уверени, че планетата е там“, казва Рибас. Звездата на Барнард b кръстена суперземля е втората най-близка екзопланета в рамките на Слънчевата система след земния близнак Проксима Центавър б.

Все пак изследователите не изключват звездата на Барнард да не може да има втора, по-орбитална, екзопланета. "Нашият модел спори за обект с повече от 15 земни маси в орбита от повече от четири астрономически единици", докладват Рибас и неговите колеги. Засега обаче данните са твърде непоследователни и тънки, за да докажат наистина този планетен кандидат.

Студено и тъпо: Ето как може да изглежда на повърхността на STAR b. ESO / M. нож за зърно

Тъп и ледено студ

Новооткритата супер Земя обикаля звездата на Барнард веднъж на 233 дни и по този начин на разстояние, което приблизително съответства на това на планетата Меркурий от Слънцето. Но тъй като червеното джудже е толкова малко и слабо, тази траектория лежи далеч извън обитаемата зона. Планетата получава само около два процента от интензивността на радиацията, която достига до нашата земя, както сочат изследователите.

Резултатът: Супер Земята вероятно има средна температура от минус 170 градуса - ледени настинки. Така че тази планета е твърде студена за течната вода и вероятно също за живота, както я познаваме. Въпреки това откритието на звездата на Барнард б потвърждава, че в космическия ни квартал има много планети. В рамките на 15 светлинни години вече са известни 14 екзопланети. Бъдещите междузвездни пътувания биха ви поставили първите си цели.

Прозрения за формирането на планети

И нещо друго прави планетата около звездата на Барнард интересна: тя лежи почти точно на снежната линия на зоната на планетарната система, от която водата замръзва до лед. Според популярната теория това е областта на примитивния облак, в който се образуват повечето от планетарните градивни елементи. От тях тогава в рамките на снежната линия се образуват първични скални планети, но извън нея се образуват газови планети.

Следователно звездата на свръх Земята Барнард е точно в зоната на тяхната звезда, в която най-вероятно е формирането на планета. Откриването им би могло да помогне за прогнозиране на модели за формиране на планетата, обясняват изследователите. (Природа, 2018; doi: 10.1038 / s41586-018-0677-y)

(ESO, Институт за астрономия на Макс Планк, 15.11.2018 - НПО)