Супернова в Млечния път

Новата телескопна система HESS измерва най-високите космически енергии в космоса

Център на Млечния път: HESS (отгоре) и рентген © MPI Kernphysik / NASA / UMass / D.Wang
чете на глас

С нова обсерватория, Високоенергийната стереоскопична система (HESS) в Намибия, астрофизиците искат да открият най-високите космически енергии, които все още могат да бъдат измерени в астрономията. В опит, проведен преди официалното въвеждане в експлоатация на четирите телескопа на 28 септември, те вече са открили източник на високоенергийна гама радиация, вероятно остатъкът от свръхнова, която избухна в центъра на нашия Млечен път преди 10 000 години.

HESS изследва космическата гама радиация в енергийния обхват до много трилиона електронни волта - за сравнение: видимата светлина има между два и три електронни волта. Още по време на строителството на съоръжението миналото лято астрофизиците под ръководството на Института за ядрена физика Макс Планк започнаха първите си наблюдения с два HESS телескопа. Предпочитан обект беше центърът на нашия Млечен път. В него учените подозират не само свръхмасивна черна дупка, но и многобройни облаци от експлозия на свръхнова, но и - според последните спекулации - натрупвания на екзотична тъмна материя. Всички тези обекти са източници на високоенергийно гама излъчване.

Тъмната материя все още не е открита

Първите измервания с два HESS телескопа показаха, че изглежда няма горна граница на изключително „твърдия“ спектър на гама-лъчение от галактическия център. Това обаче изключва предполагаемото взаимно унищожаване на частици от тъмна материя и анти-частици. Според теоретично извлечени модели би трябвало да се случват такива така наречени процеси на унищожаване при енергии далеч под десет трилиона електронни волта, но всъщност сега са измерени далеч по-големи стойности. Следователно астрофизиците от Института Макс Планк в Хайделберг за спектъра, измерен от HESS, предпочитат - според Вернер Хофман - „конвенционално обяснение, което се вписва математически без затруднения в измерените енергийни потоци: огромна супернова експлодира преди около 10 000 години“. Получената ударна вълна е в състояние да ускори частиците до най-високите енергийни стойности, регистрирани сега.

HESS все още работи с половин сила

Само с два телескопа Гамма радиационна обсерватория HESS вече показа, че инструментите й са сред най-точните измервателни уреди в този енергиен обхват: Откритият източник на гама излъчване е на по-малко от дъгова минута - което е само на няколко светлинни години - от центъра на нашия Млечен път. "Ще получим още по-точни стойности за положението и енергийния поток на този източник, когато скоро се съсредоточим върху центъра на нашата галактика с всичките четири телескопа HESS", обещава Хофман.

(Max Planck Society, 16.09.2004 - ESC) реклама