Неизвестен компонент, открит в песен за кит

В допълнение към звуковото налягане гърбатите китове възприемат и вибрациите на водните частици

Хъмпбек китовете са известни със своите широко вълнуващи песни. Сега биолозите са открили неизвестен досега компонент на тази комуникация. © NOAA
чете на глас

Повече от просто звук: В песните на гърбатите китове има скрит преди това компонент. Морските биолози са открили, че морските бозайници не само изпращат звукови вълни, но и създават вибрации във водните частици. Тези движения на частиците все още могат да се измерват на стотици метра - и следователно биха могли да представляват пренебрегнат досега канал за комуникация при ходене.

Китовете и другите морски бозайници общуват със сложни звуци - и дори учат нови „диалекти“. По-конкретно, гърбавите китове са известни с широко чуваните си песнопения. Дългите тонове и строфи могат да се чуят на няколко километра, защото вълните под налягане на звука се предават ефективно от водата.

Китовете се подслушват на Хаваите

Но както се оказва, песента за кита има допълнителен, неизвестен досега компонент. Аран Муни от океанографската институция „Уудс Хоул“ и неговите колеги откриха това случайно, когато искаха да подслушат гърбави китове край бреговете на хавайския остров Мауи. Те имаха не само хидрофони във водата, но и чувствителни акселерометри. Те регистрират, дали и колко бързо водните частици в околната среда променят своето движение.

Mooney илюстрира разликата между звуковите вълни и движението на частиците, като използва примера за едно стоене до автомобил, силни звуци на музика. „Това, което чуваме, са вълните под налягане на звука“, обяснява изследователят. "Това, което кара седалката ни да вибрира, е движението на частиците." Музиката не само променя налягането на въздуха, но също така кара въздушните частици да се пренесат и замахнат за кратко време.

Изненадващо далеч

Според общата мъдрост, звуковият натиск от пеене на китове също произвежда движения на частици от този вид, но те се разпространяват под вода за максимум няколко метра - така се е смятало. Но докато изследователите прокараха покрай някои потопени гърбати китове, те регистрираха нещо изненадващо: реклама

„Не очаквахме да измерваме движението на частиците по-далеч от няколко метра от кита“, казва Мууни. "Но докато се изтласквахме все по-далеч, движението на частиците, регистрирано от устройството, беше силно и ясно." Дори на 200 метра разстояние песента на гърбатия кит произвеждаше ясно измерими темпови промени във водните частици.

Гърбав кит край брега на Мауи, където морските биолози слушаха тези китове. T. Aran Mooney, океанографска институция Woods Hole / NMFS

Допълнителен канал за комуникация

Според изследователите това предполага, че песента за кита е още по-всеобхватна и сложна, отколкото се смяташе досега. "Това е съвсем друг аспект на звука, който никога не сме мислили, че китовете могат да използват", казва Мууни. „Нашите резултати показват, че движението на частици на гърбави китове е важен звуков сигнал за близките плуващи животни.“

Фината вибрация на водата може да помогне на китовете да намерят по-добре своите певци. Тъй като движението на водните частици го прави дори по-добро от звуковото налягане, за да се определи точното разстояние и положението на източника, както обясняват морските биолози: „С достатъчна амплитуда на сигнала, китовете биха могли да локализират своите видове и техните движения следват. "

Възприятие на черепа

Китовете не биха били единствените животни, които възприемат и използват този „страничен ефект“ на звука: хипопотите вече са известни, че регистрират такива водни вибрации над телата си те h Това ще ви направи под вода, дори ако ушите ви са точно над водата.

Изследователите подозират, че гърбатите китове могат да възприемат движенията на водните молекули, особено при ниски честоти, директно през костите на черепа си. „По-ранните проучвания предполагат, че насочването на звука и вибрациите над костта им помага да слушат“, казва Мууни.

От човешки шум може би два пъти по-вреден

Но откриването на този неизвестен досега компонент на китовата песен също буди безпокойство. Защото шумът, който ние хората издаваме от морските двигатели, сонарно или сеизмично проучване, не произвежда само звукови вълни. Машините, които се използват за пробиване или други подводни работи, също предизвикват вибрации и по този начин движения на частици с ниска честота.

„Повечето от човешкия подводен шум е нискочестотен и се удвоява на всяко десетилетие“, обяснява Мууни. Ако движението на китовете на частиците наистина е друг важен канал за комуникацията им, антропогенните вибрации биха могли да ги смущават много повече, отколкото се смяташе досега. „Това може да бъде голям проблем за китовете“, казва изследователят. (Royal Society Biology Letters, 2016; doi: 10.1098 / rsbl.2016.0381)

(Океанографска институция Woods Hole, 03.11.2016 - NPO)