Открит необичаен първичен членестоноги

Повече от 500 милиона години изкопаеми, заслепени с огромни глави и сита

Огромен доспех на главата, пръстенообразна свистена уста и две предни крака, наподобяващи сито - това може да изглежда големият членестоноги Cambroraster falcatus през живота си. © Lars Fields / Кралски музей на Онтарио
чете на глас

Изненадващо различно: палеонтолозите откриха необичаен представител на големите първични членестоноги на камбриците. За 506 милиона години Cambroraster falcatus притежава могъщ резервоар, уста, заобиколена от рогови плочи и предни крака, които бяха оформени като гребени. Животното вероятно гребеше дъното на морето за плячка. Това е допълнително доказателство за невероятното екологично разнообразие на тази група животни в камбриите, според изследователите.

Те бяха първите големи хищници на океаните: преди повече от 500 милиона години радиодонтът, ранните предци на членестоногите, доминираше над океаните на Камбрия. Те включваха до два метра аномалокариди, карциноподобни животни със сегментиран ствол, две големи захващащи ръце и мощни сложни очи. Повечето от тях ловуваха плячката си, докато плуват, но имаше и видове, които можеха да филтрират планктон от водата.

Вкаменелостите на тези праисторически създания обаче засега са много редки. „Има много малко вкаменелости от тази група животни, обикновено откриваме само разпръснати парчета и фрагменти“, обяснява Жан-Бернар Карон от Кралския музей на Онтарио в Торонто.

Вкаменелост на Cambroraster falcatus. © Жан-Бернар Карон / Кралски музей на Онтарио

Първичен членестоног с огромна глава

Още по-изненадани бяха Карън и колегата му Джо Мойсюк, когато откриха повече от сто екземпляра от нов тип радиозапис в известната формация Burgess Shale в канадските Скалисти планини. „Намирането на толкова много парчета и необичайно пълни вкаменелости на едно място наистина е преврат“, казва Карън. "Защото това ни помага да разберем по-добре как са изглеждали тези животни и как са живели."

Кръстеният вид Cambroraster falcatus е живял преди около 506 милиона години и е станал дълъг около 30 инча. С това тя беше една от най-великите за времето си в девственото море. „Височината му със сигурност беше още по-впечатляваща през живота му, защото по това време почти всички животни бяха по-малки от малкия ми пръст“, казва Мойсюк. Също толкова впечатляващи бяха пропорциите на този първичен членестоноги: главата му представляваше повече от половината от цялата дължина на тялото. показ

Багери като раци на подкови

Още по-необичайно обаче е широка раковина, подобна на щит, която покриваше изкопаемото животно от главата до далеч над гърба. Отпред, този щит на главата беше заоблен и пресован от две прорези, които осигуряваха място за дебнещите сложни очи. Отзад резервоарът изтича в две странични и една средна шпора. Cambroraster дължи своя "Nachnahme" на тази форма на броня: напомняше на изследователите на космическия кораб "Millennium Falcon" от поредицата "Междузвездни войни", така че те му придават стила на факатус.

По-важното е обаче: „С това широко шапка за глава и дълбоките разрези за обърнатите нагоре очи, Cambroraster наподобява малко ракови подкови, които живеят днес на океанското дъно“, обяснява Мойсюк. „Представлява забележителен случай на конвергентна еволюция.“ Изследователите подозират, че Cambroraster, както и днес, е живял раковите подкови на дъното на морето.

Рейка, направена от шипове, вместо да стиска крака

Но какъв е този оригинален членестоноги? Показанията за това са друга особеност на Cambroraster: двата му предни придатъка на тялото не образуват захващащи ръце, както при Anomalocaris, а по-скоро приличат на две широки гребла. Тъй като придатъците носят дълги, извити шипове, които са на разстояние от близо един милиметър.

"Подозираме, че Cambroraster е използвал тези нокти за пресяване на утайката", казва Карън. Вероятно Cambroraster първо избра калта с лобовете на краката си и след това разнесе „Siebrechen“. „След това тези приложения бяха оттеглени. Тази филтрирана храна от калната утайка и я премества към устието “, обясняват изследователите. След това, когато Cambroraster събра предните си приставки заедно, те оформиха кошница, която се заключи във всички хванати животни и улесни усвояването им.

Изненадващо екологично разнообразие

„Cambroraster беше далечен братовчед на Anomalocaris, топ хищник на океаните на онова време. Но той очевидно се храни по съвсем различен начин от този “, казва Мойсюк. Защото докато Аномалокарис лов предимно по-голяма плячка и го преследва по плаващ начин, Камброрастър очевидно има широк спектър от плячка: той отсява дребни животни от утайката, но също така поглъща и смила едра плячка неговите здрави зъби и табелки за подреждане сочат.

„Cambroraster по този начин допринася за все по-голямо количество изкопаеми доказателства, че радиодонтите и като цяло предвестниците на arctropod в никакъв случай не са били„ примитивни “, подчертават Карон и Мойсюк. „Тези организми показаха високо ниво на екологично разнообразие и изиграха редица важни роли в първите сложни животински общности в света.“ (Proceedings of the Royal Society B, 2019; doi: 10.1098 / rspb.2019.1079)

Източник: Кралския музей на Онтарио, Кралското общество

- Надя Подбрегар