Праисторически гръбначен с ухапване от отрова

Относително по-ранните бозайници вече са произвеждали отрова преди 260 милиона години

Челюстта на този вкаменелост на Евхаберзия от 260 милиона години вече има "токсични" анатомични свойства. © Уитс Университет
чете на глас

Токсична захапка: Още преди 260 милиона години първият гръбначен с отровни оръжия можеше да ловува. Това е посочено от анатомични особености, които изследователите са открили на първороден изкопаем материал от Южна Африка. Удивителното е, че видът не е свързан с днешните царе сред отровните животни, змиите. Вместо това е роднина на ранните бозайници.

Паяци, жаби от отровни стрели, сепия или змии: на земята има много животни, които са опасни отрови. Всички те имат изключителни стратегии да дават на жертвите си експлозивни коктейли. Враговете се елиминират по този начин, както и вкусна плячка - токсините по този начин са ефективно оръжие, с което борбата за съществуване вече е наполовина спечелена.

С течение на времето еволюцията породи различни методи в рамките на тази надпревара с оръжия: някои видове днес стрелят с харпуни, други носят токсините си върху кожата или инжектират смеси, използвайки шипове или зъби. Но къде е източникът на всички тези токсични тактики? Накратко, кога първите живи същества са се развили в отровни животни?

Токсична анатомия

Учените около Жулиен Беноа от Университета на Уитватерсранд в Южна Африка направиха откритие, което дава изненадващ отговор на този въпрос. Палеонтолозите изследвали вкаменелостите на малко животно, наподобяващо кучета, което бродило по африканския континент преди около 260 милиона години и открили страхотни анатомични особености.

Двата черепа на представителите на рода Euchambersia показват адаптации, които биха били подходящи за производство на отрова. „Първо открихме кръгла депресия в горната челюст. Свързана е със зъбите и устата чрез фина мрежа от костеливи канали и би могла да е домакин на отрова на жлези “, казва Беноа. „Освен това открихме преди това незаписани зъби с остри бразди. Те биха могли да улеснят инжектирането на отровата. "

Със своята токсична захапка плячката на Евхаберзия можеше да убие бързо и ефективно. Уитс Университет

Роднини на бивши бозайници

Имаше ли всъщност Euchambersia отрова, първичният Therapsid е най-старият известен отровен гръбначен. Изненадващо, само при този вид изследователите не биха подозирали началото на отравянето в животинския свят. Защото Евхабергия е далечен роднина на ранните бозайници - а не на онези същества, които днес са особено забележими заради токсичността си: змиите.

„Змиите са известни с токсичните си ухапвания. Според изкопаеми източници обаче историята им на развитие започва едва 167 милиона години “, казва Беноа. "Така Евхабергия разработи първата отрова 100 милиона години преди първата змия да дойде в света."

Успешен лов благодарение на токсичната слюнка

За разлика от заядливия Жул, Евхаберзия не инжектира опасния си коктейл в прецизни, подобни на игли структури. Вместо това отровата потече директно в устата му и направи слюнката толкова смъртоносна. Например животното можело да се защити от опасни хищници. Но е по-вероятно Евхаберзия да използва оръжието си дори за лов.

Въпреки че днес влечугите и земноводните са известни със своята токсичност: Прародителят на по-ранните бозайници не е последният в тази линия на развитие, който използва токсини. Учените смятат, че много ранни бозайници някога са били отровни, но са загубили тази способност с течение на времето. При няколко вида обаче това свойство е преобладавало до наши дни - например готвачът или родом от Лорис от Югоизточна Азия. (Plos One, 2017; doi: 10.1371 / journal.pone.0172047)

(Университет на Уитватерсран, 21.02.2017 - DAL)