Птици: формата на яйца разкрива умения за летене

Талантливите авиатори снасят по-асиметрични или по-силни елиптични яйца

Яйцата за птици се предлагат в много различни размери и форми - но защо? © Музей на сравнителната зоология в Харвард
чете на глас

Закръгляване на Telltale: Ако искате да знаете колко добра птица може да лети, трябва да погледнете яйцата им. Колкото по-елиптичен и асиметричен е птичият поглед, толкова по-голяма е летателната способност на въпросната птица. Причината: талантливите летци имат доста дълго, опростено, тясно тяло. За да могат яйцата все още да се поберат в коремната кухина на женската птица, те трябва да бъдат удължени, отколкото при плъстените птици, както съобщават изследователите в списание „Science“.

Яйцето на птицата е гениален патент на природата: твърдата му черупка е толкова стабилна, че почти перфектно защитава развиващата се мацка. Яйчните жълтъци и протеини осигуряват едновременно хранителни вещества и шоково буфериране, а деликатната яйчена мембрана действа като микрофилтър. Не е чудно, че този принцип е оцелял през милиони години. Днес разнообразието от форми и цветове в птичи яйца е огромно, почти всеки вид е разработил свой собствен модел.

Форма свят на птичи яйца

Но какво определя дали птичето яйце е елиптично, кръгло или силно асиметрично? Това просто съвпадение ли е или има биологичен принцип зад него? За да разберете, Мери Стодард от Принстънския университет и нейните колеги измерили точно 50 000 птичи яйца от 1400 различни видове птици.

За първи път изследователите систематично записват света на птичи яйца. Проучването им показа, наред с други неща, че совата на ястреб (Ninox scutulata) има едно от най-кръглите яйца. Яйцето на скакалеца (Calidris minutilla) е най-асиметричното и почти перфектна симетрична елипса образува яйцето на местния индонезийски чук (мъжко Macrocephalon).

Ливадният пясъчник има най-асиметричното яйце сред птиците. © Dfaulder / CC-by-sa 2.0

Решаващите летателни умения

Но коя система стои зад нея? Това беше доказано, когато изследователите сравниха формите на яйцата с родовете на птиците и летателната им способност. Тя показа: „За разлика от често срещаните хипотези, ние открихме, че формата на яйцата се влияе от способността за летене“, казва Стодард. „Птиците, които могат да летят добре, снасят по-асиметрични или елиптични яйца.“

Причината за това: авиационните артисти под птиците обикновено имат подходящо приспособена структура на тялото: корпусът им е доста тесен и дълъг като пухкав и кръгъл. Това също ограничава пространството в коремната кухина на женската. За да могат яйцата така или иначе да се поберат, те също трябва да са доста тесни, както обясняват изследователите. Дългосрочната и асиметрична форма на яйца е най-подходяща за това: прави място за тялото на тялото, но държи леда достатъчно тесен, за да бъде положен от птицата майка да мога.

Неслучайно

„Поради това голямото разнообразие от размери и форми в яйцата на птиците не е просто съвпадение, а е тясно свързано с различията в екологията и особено бързия, аеродинамичен полезен полет ", Казва съавторът Джоузеф Тобиас от Imperial College London. Яйчната мембрана изглежда диктува формата, варовиковата черупка след това следва само това изискване.

Новооткритата връзка също може да обясни защо яйцата на динозаврите дамитират и по този начин на предците на птиците - обикновено са по-кръгли и почти несиметрични: Праисторическите гущери са имали достатъчно място в корема. Дали това наистина е било така, сега изследователите искат да измерват и тестват следващия. „Идеята, че способността за летене и по-заострените яйца се развиват едновременно, е много вълнуваща“, казва Стодард. (Science, 2017; doi: 10.1126 / science.aaj1945)

(Принстънски университет, 23 юни 2017 г. - НКО)