Беше ли болен „хобитът човек“?

Новите анатомични изследвания подкрепят теорията на микроцефалията

Черепно леене и впечатление от черепната кухина на 32-годишна жена, страдаща от микроцефалия с тялото на дванадесетгодишно дете. Уейн Джон Вайнщайн, Музеят на полето
чете на глас

От откриването им през 2003 г. на индонезийския остров Флорес, мощите на необичайни малки „хобитни хора“ предизвикват ожесточени дискусии. Откривателите са обявили изкопаемите кости за нов вид хоминид, "Homo floresiensis". Сега в списанието „Анатомичен запис“ се появи ново проучване, в което изследователите твърдят, че „човекът хобит“ е бил Homo sapiens, страдащ от микроцефалия, състояние, характеризиращо се с необичайно малка глава.

Най-пълната реликва, открита на Флорес, датира от преди около 18 000 години и се състои от череп и части от скелета, които според стоматологичните находки трябва да са принадлежали на възрастен. Изчисленото от дължината на размера на бедрената кост на "LB1" е 106 сантиметра. Поразително беше и отсъствието на ясно изразена брадичка и много малката обиколка на черепа. Освен LB1 бяха открити и фрагменти от осем други индивида, заедно с модерни каменни инструменти. Откривателите на вкаменелостите са извлекли от тези характеристики заключението, че това трябва да е отделен вид, джудже форма, която се е развила независимо от Homo sapiens от Homo erectus.

Болест или собствен вид?

Но точно тази интерпретация остава спорна и до днес. В настоящото проучване проф. Робърт Д. Мартин от Полевия музей в Чикаго и неговите колеги повторно анализираха анатомията на мощите и стигат до съвсем различно заключение: Според тях, костните находки са били представители на съвременните хора, скелета страдащи от променяща се болест. Тази теория вече е възникнала веднага след публикуването на първата статия за находката, но след това се отхвърля, тъй като изглежда, че скелетните характеристики не са съгласни с типичните черти на микроцефалията.

След повторното разглеждане обаче авторите на изследването нарисуват различна картина. Скелетът показва много особености на синдрома на микроцефалията, от които има повече от 400 различни форми при съвременните хора. Резултатите предполагат, че размерът, телесното тегло, обиколката на главата и други анатомични отклонения - в сравнение с съвременните хора - биха дали образа на вярващо, макар и неправилно, модерно човешко същество. "Всички тези аномалии заедно биха довели до диагнозата на тежък джудже с синдром на микроцефалия, въпреки че данните не са достатъчни, за да го причислят към някой от известните синдроми", обяснява Мартин.

Съответства със синдрома на микроцефалия

Изследователите също така посочват, че всички микроцефалични синдроми обикновено са причинени от автозомно-рецесивен генен дефект и следователно множество случаи могат лесно да се появят при малка инбредна популация, какъвто е случаят на изолиран остров като Флорес. Учените анализираха някои синдроми на микроцефалията, които биха могли да бъдат от значение за „хобита човек“. „Установяваме, че тази група от синдроми споделя няколко характеристики с изкопаемия LB1, включително подобно малък ръст, малка, отстъпваща брадичка и аномалии в положение на зъба“, казват изследователите. показ

По отношение на каменните инструменти, открити по време на останките на скелета, учените отново изразиха скептицизъм към „теорията на хомеопатията“: Инструментите принадлежат ясно към типове, свързани с Homo sapiens, които никога не са били свързани с Homo erectus или друг хоминид “, казва Мартин. Те също се съмняват, че Homo erectus някога е намерил път към Флорес, преди островът да бъде заселен от Homo sapiens. Заключението на статията е, че характеристиките на LB1 най-вероятно подкрепят интерпретацията, че той е патологичен микроцефален представител на Homo sapiens.

(Field Museum, John Wiley & Sons, Inc., 09.10.2006 - NPO)