Топлокръвните животни се развиха по-рано от очакваното

300 милиона години вкаменелост може да торпира общоприетото вярване

Офиакодонът вече е живял преди 300 милиона години и все пак е бил в състояние да регулира собствената си телесна температура. © обществено достояние
чете на глас

Обърнат нагоре: вкаменелостта на възраст 300 милиона години предизвиква учудване сред палеонтолозите. Тъй като този предшественик на бозайници, наподобяващ влечуго, беше вече топъл - той сам успя да регулира телесната си температура. Съответно, топлокръвната в еволюцията трябва да бъде по-рано, отколкото се смяташе досега. Възможно е дори да е била оригиналната форма на терморегулация сред влечугите, а по-късно отново е загубена, спекулират изследователите.

При нас хора и други бозайници вътрешен термостат регулира телесната температура: Без значение колко топла или студена е средата, метаболизмът ни осигурява постоянна работна температура. Положението е различно при гущерите, костенурките и другите влечуги, които живеят днес: Като студенокръвни животни, те не могат да поддържат телесната си температура стабилна, но се влияят от околната температура.

"Студенокръвни животни" като начален модел?

Според общото учение тази „студенокръвност“ е по-оригиналната - по-примитивната - версия за регулиране на температурата. Както обикновените предци на влечуги и бозайници, така и повечето влечуги биха притежавали този по-енергоспестяващ и по-опростен метаболизъм.

Само преди около 270 милиона години се смяташе, че първите четириноги са се развили с вградено "отопление". В допълнение към първите бозайници, влечугите може би вече са им принадлежали.Нови проучвания показват, че и динозаврите, и някои хищни морски динозаври са били еднакво топли.

Кост като термометър

Сега вкаменелостта на 300 милиона години хвърля нова светлина върху историята на сърдечното сърце. Това е Офиакодон, дълъг приблизително два метра, подобен на влечуги, бозайник. Подобно на по-известния Dimetrodon, Ophiacodon е много близо до разклонението между влечуги и бозайници в родословното дърво. показ

Мартин Сандър от Университета в Бон и неговите колеги за първи път разследват дали Офиакодонът е бил топла или студена кръв. Това е възможно, тъй като топлокръвността в костите на вкаменелостите оставя страховити следи. Тъй като еднакво топлите животни могат да растат по-бързо и по-независимо от средата им, костите им имат характерна структура. "Ние наричаме тази костна форма фиброламеларна", обяснява Сандер.

Офиакодонът вече беше топлокръвен

Когато изследователите анализирали костите на плечовата кост и бедрата на Офиакодон, това първоначално животно показало и типичните топлокръвни структури. „Още при Ophiacodon костите нараснаха fibrolamell r“, обобщава Sander резултатите от анализа. "Това показва, че животното може да е вече топлокръвно."

Ако това се потвърди, тогава топлокръвността в животинското царство би възникнала много по-рано, отколкото се смяташе преди и при много по-архаични животни. "Нашите резултати показват, че топлокръвността може да е била 20-30 милиона години по-рано", казва Сандер.

Обратна еволюция?

И не само това, топлокръвният Офиакодон също може да промени възгледа за развитието на терморегулацията като цяло. Защото ако едно живо същество, толкова близо до основата на влечуги и бозайници, вече беше топлокръвно, това може да се отнася и за последния общ предшественик на двете линии на родословното дърво.

„Това повдига въпроса дали неговата топлокръвност всъщност се е развила с него или дори не първите животни на сушата са били топлоглави, преди да се разделят двете линии“, казва Сандер. Това все още е спекулация. Ако обаче тази теза се окаже правилна, тогава топлокръвността може да е била първоначалната форма на терморегулация за влечуги и бозайници.

Това би означавало, че хладнокръвието на днешните влечуги не е архаична особеност, а ново развитие в тяхната родова линия: предците на днешните змии, гущери и костенурки са направени по-късно на енергоспестяващите Студенокръвно наоколо. (Comptes Rendus Palevol, 2017; doi: 10.1016 / j.crpv.2017.02.002)

(Rheinische Friedrich-Wilhelms-University Bonn, 19.05.2017 - НКО)