Как сините китове станаха гиганти

Бели китовете не винаги са били гиганти на моретата

Сините китове са най-големите животни на земята. Но защо са толкова огромни? © Silverback Films / BBC
чете на глас

Внезапно избухване на растежа: Защо сините китове са толкова огромни? А кога нейните предци станаха великани на моретата? Изненадващ отговор на това, сега са открили изследователите. Тъй като сравненията на вкаменелости разкриват, че белезните китове са изпитали растеж само преди четири милиона години. Вероятно им е помогнало да издържат по-добре промените на наближаващата ледникова епоха, според изследователите в списанието Biological Sciences.

Синият кит е най-голямото животно в света - с дължина от 33 метра и маса до 200 тона дори тиранозавърът не би могъл да го достигне. Останалите балетни китове са плаващи колоси. Дори най-малкият й представител все още е висок шест метра. Но защо? Диетата им не обяснява този размер: китовете Бейлън филтрират планктон и крил от водата - и по този начин доста мънички животни.

Нова "критерий" за вкаменелости на китове

Досега не беше ясно защо и кога балистите китове се развиха в днешните гиганти на океана. „Просто нямахме точните данни“, казва ръководителят на проучването Никълъс Пиенсън от Националния природонаучен музей във Вашингтон. За повечето палеонтолози са открили само части от праисторически скелети на китовете, което затруднява оценката на тяхната височина.

Наскоро обаче Пиенсън и неговите колеги откриха, че широчината на черепа на изкопаемия кит позволява доста добра оценка на общия размер на животното. Въз основа на този "критерий" сега изследователите са изследвали мощите на 63 изчезнали вида китове от последните 30 милиона години до техния размер. Въз основа на тези данни те успяха за първи път да класифицират и осмислят развитието на размера на китките в хода на тяхната еволюция.

Изследовател, изследващ черепи на изкопаеми китове © Smithsonian

Праисторическите китове бяха доста тънки

Резултатът: Повечето изкопаеми бели китове са били доста стройни в сравнение с настоящите си потомци. "До средния миоцен дори и най-големите мистици се задържаха на дължина под десет метра", съобщават изследователите. Повечето видове са още по-малки и не показват признаци на постепенно израстване в хода на еволюцията. показ

Вместо това преди около 4, 5 милиона години започва драстична промяна: От този момент не само първите балисти китове с дължина над десет метра постепенно изчезват и много от по-малките видове. Като цяло размерът на китките се увеличава в скокове и граници дори в широко свързани линии от това време нататък.

Рязка промяна, но защо?

Гигантизмът на Blauwal and Co е следователно доста еволюционно ново развитие: „Ние живеем в ra от гиганти. Никога досега не е имало толкова много китки, казва съавторът Джеръми Голдбоген от университета в Станфорд. Но какво предизвика внезапния прилив на растеж? „Единственото обяснение е, че нещо се е променило тогава - нещо, което прави неизгодно китовете да са малки“, казва изследователят.

Колкото по-големи са устата и филтърната торба, толкова по-ефективно един кит може да поеме много плячка за кратко време. Silverback Films / BBC

Всъщност преди около 4, 5 милиона години започнаха дълбоки промени, както съобщават изследователите. Още в късния миоцен океанските течения стават все по-студени Областите, богати на хранителни вещества, се развиват в близост до и в близост до някои крайбрежни райони. Това бележи прехода към ледниковия период, който започна преди около три милиона години.

Предимства за големите китове

За първородните китки това означава, че и тяхното разпределение на храната се промени: вместо да бъде равномерно разпределен в океана, планктонът сега се концентрира пред определени, широко отделени крайбрежни зони. Това обаче благоприятства едрите китове: Само те успяха да завършат тези дълги миграции от място за хранене до място за хранене и след това да се хранят там ефективно много плячка за кратко време.

„Те бяха по-ефективни и така се конкурираха по-малки китове за китки“, казват Пиенсън и неговите колеги. "Нашите данни потвърждават, че гигантството на гигантския кит е изненадващо младо явление."

Обаче как ще изглежда бъдещето на синия кит и други морски гиганти е открито. С изменението на климата структурата и динамиката на океаните могат да се променят отново и по този начин да унищожат настоящото предимство на великите килии. (Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences, 2017; doi: 10.1098 / rspb.2017.0546)

(Smithsonian, 24.05.2017 - NPO)