Десет месеца във въздуха

Суифт яде и спи в постоянния полет

Обикновените бързи краища (Apus apus) остават във въздуха до десет месеца нонстоп © Noel Camilleri
чете на глас

Летящ запис: Швидката извършва невероятен подвиг. Защото той остава от началото на влака си на юг до завръщането в зоната за размножаване почти непрекъснато във въздуха. Данните от сензора показват, че някои от тези птици не кацат веднъж през тези десет месеца. Те ловуват насекоми по време на полет и дори спят във въздуха - вероятно през дълги периоди на плъзгане в зори и здрач.

Мигриращите птици изминават стотици или дори хиляди километри с влака си до зимните квартали, извършвайки истински чудеса. Всяка година мъничка северноамериканска кокошка лети над Атлантика в тридневен непрекъснат полет, а алпийският бързина дори може да остане във въздуха почти седем месеца. Номерът: Много птици могат да спят в полет.

Сега Андерс Хеденстрем и колегите му от университета в Лунд идентифицират нов рекордьор сред пернатите настойчиви листовки: бързият. За своето проучване те са имали 19 плувци преди полета си към зимните квартали мънички сензорни пакети, пристегнати към гърба. Тези мини раници записаха положението на птиците с помощта на GPS и регистрираха светлина и ускорение.

Не е кацал десет месеца

Когато биолозите оцениха тези регистратори на данни, се оказа изненадващо: след като бързите напуснаха местата за размножаване в Швеция, те останаха във въздуха почти десет месеца. Дори в зимните си квартали в тропическите гори в Централна Африка, те почти не останаха на земята.

"Те няма да кацнат, докато не се върнат на север десет месеца по-късно за следващия размножителен сезон", съобщава Hedenström. „Някои хора почиват няколко часа или дори цяла нощ, но други никога не са кацали през целия период от време.“ Реклама

На земята бързите са доста тромави - така че може би избягвайте кацането на Сае през зимните квартали. © Klaus Roggel / CC-by-sa 3.0

Яжте и спите в полет

Но как птиците се справят с това? Що се отнася до тяхното нахранване, бързите имат добри условия още от самото начало: ловят насекоми в полет и затова са свикнали да не се налага да кацат за лов и хранене. В допълнение: бързите са много добри планери. С опростеното си тяло и дългите си люлеене те могат да експлоатират въздушни потоци, така че да летят във въздуха за дълго време без много удари в крилото.

Данните на сензора показаха, че стремите се издигат особено високо в зори и здрач. Това може да им даде добра изходна позиция и след това да отнеме дълъг удар в полет. „Фактът, че някои от птиците никога не са се приземявали през десетте месеца, подсказва, че могат да спят във въздуха“, казва Hedenstr m.

Защо бързите правят това?

Интересното е, че консумиращият мощност полет на дълги разстояния изглежда не носи забележими недостатъци на бързите. По-скоро обратното: Елегантните авиатори дори са сред особено дълголетните видове птици. В много случаи те могат да живеят до 20 години, според изследователите.

Остава въпросът защо бързите не почиват просто в зимните квартали и кацат. И други птици правят това. Hedenstr m и неговите колеги подозират, че това би било твърде опасно за бързите. Тъй като са идеално приспособени да ловят насекоми във въздуха и да летят дълго по тялото и поведението си, те се движат доста неловко по земята.

"Ако кацат твърде често, това може да направи прекалено лесна плячка или паразитна плячка", спекулират изследователите. Дали това е вярно и какви физиологични адаптации все още притежават тези листовки, те сега искат да проучат в допълнителни проучвания. (Актуална биология, 2016; doi: 10.1016 / j.cub.2016.09.014)

(Cell Press, 28.10.2016 - NPO)